La autodisciplina es tan antigua como la humanidad.

Los estoicos eran grandes en no dejarse llevar por pensamientos y sentimientos, y a menudo lo llamaban la “disciplina del asentimiento”.

Los monjes budistas lo trataron como el santo grial. La Biblia nos dice que toda la caída de la humanidad se debe a una falta de autocontrol: alguien cambió la eternidad en el Jardín del Edén por una manzana.

 

A disciplined mind leads to happiness, and an undisciplined mind leads to suffering.El Dalai Lama

En este artículo, nos centraremos en la definición de autodisciplina, el verdadero significado y poder de esta virtud, para que puedas apreciar por qué es tan importante.

Una palabra, muchas virtudes

En pocas palabras, así es como defino esta habilidad esencial:

La autodisciplina es tu capacidad para vivir de acuerdo con tus metas y valores más altos momento tras momento, superando obstáculos internos y externos. Es tu poder de comprometerte con lo que es significativo para ti y dejar que eso guíe tu forma de pensar, las decisiones que tomas y las acciones que tomas, hasta que hagas realidad tu objetivo.

La definición anterior puede parecer simple, pero es densa. Analicemos ahora sus muchas capas.

“Vivir de acuerdo” significa tu capacidad para elegir lo que más te conviene. Es elegirse a sí mismo y respetar esa elección.

Actúa en armonía con tus objetivos, no con tu estado de ánimo; tus decisiones, no tus emociones; tus aspiraciones, no tus deseos.

Las metas y los valores son las cosas que deseas lograr.

Ejemplos: vivir de manera más saludable, escribir un libro, dejar de consumir alcohol, meditar todas las mañanas, convertirte en un gran guitarrista, ser la mejor madre que puedas ser, generar riqueza, mejorar tus habilidades, etc.

Es jugar el juego largo.

Deja la ilusión de dinero rápido y conseguir el éxito de la noche a la mañana.

Los obstáculos internos son cosas como la postergación, la pérdida de motivación, las creencias limitantes, la duda, la pereza, los malos hábitos, etc.

Los obstáculos externos son cosas como distracciones, gratificación instantánea, fracasos y desafíos en tu camino.

“Deja que eso guíe” significa que la autodisciplina aporta claridad a tu vida y funciona como una brújula para cada decisión.

“Hasta que hagas realidad tu objetivo”, y no “mientras te apetezca”. A la autodisciplina no le importa cómo te sientes hoy. Pregunta: “¿Cómo vivirás hoy?” y “¿Qué elección es fiel a tu verdadero yo?”

 

tu-objetivo

 

Hay muchos aspectos de esta habilidad. Cada uno de estos aspectos se considera normalmente una virtud separada, pero todos están conectados.

Si miramos la autodisciplina desde la perspectiva de lo que hace por ti, podemos ver que te permite:

Concentrarte en lo que es más significativo, a pesar de las distracciones y los objetos brillantes.

Dedicar tu tiempo / energía a lo que agrega valor a tu vida. (Atención)

Hacer lo que tengas que hacer, independientemente de cómo te sientas en el momento o de los obstáculos en tu camino. (Fuerza de voluntad)

Evitar hacer lo que sabes que no es bueno para ti y entrenarte a hacer lo que sea bueno para ti. (Autocontrol)

Evitar las excusas, la procrastinación, los miedos y las dudas. Manténte al día con tus objetivos, incluso después de que la motivación se haya ido. (Determinación)

Cumplir tus promesas para ti mismo (resoluciones) y para los demás (compromisos). (Integridad)

Cumplir con tus propios valores, estándares y reglas. Haz coincidir tus pensamientos y acciones con la persona que aspiras a ser. (Autenticidad)

Muéstrate como tu mejor yo en tu vida, relaciones y trabajo. (Generosidad)

Hacer lo que sabes que debes hacer para obtener los resultados que deseas en las diferentes áreas de la vida. Concéntrate en lo que puedes controlar. (Responsabilidad)

Vive con más determinación y menos impulsivamente al considerar las consecuencias a largo plazo de cada elección que hagas. (Visión)

Levántate cada vez que caigas, sabiendo que esto va para largo y que eventualmente lo lograrás. (Perseverancia, resiliencia)

 

 

Cíñete a tu plan incluso cuando las cosas no estén funcionando y termina lo que has empezado. (Arena)

Organiza tu vida, pensamientos y acciones en la búsqueda de metas significativas. (Integración)

Realmente aprende. La palabra disciplina y la palabra discípulo tienen la misma raíz. (Crecimiento)

No te dejes llevar por las emociones y los impulsos del momento. (Centrado)

Lleva tus habilidades y conocimientos al siguiente nivel y crece como persona. (Excelencia)

Toma decisiones que tu yo futuro te agradecerá. (Amor propio)

Toma acciones de acuerdo con la persona en la que aspirabas convertirte (futuro), no la persona que estaba condicionado a ser (pasado). (Alineación)

Como puede estar claro a estas alturas, la autodisciplina tiene un aspecto externo y un aspecto interno.

El aspecto externo es tu capacidad para desarrollar y mantener buenos hábitos, abandonar los malos hábitos y actuar de acuerdo con tus objetivos.

El aspecto interno es el que hace posible el aspecto externo: el autodominio.

Es nuestra capacidad para armonizar los diferentes elementos de nuestro mundo interno: nuestros pensamientos, emociones, impulsos y metas.

Significa que tienes el poder de elegir cuál de las voces en conflicto dentro de ti puede dirigir el espectáculo. Sin esto, no tenemos control sobre nosotros mismos ni sobre nuestras vidas.

 

 

La autodisciplina como poder personal

David Eagleman, autor de Incognito – The Secret Lives of the Brain, sostiene que nuestro comportamiento es simplemente el resultado de las muchas batallas entre los deseos a corto y largo plazo en nuestro cerebro.

Si ese es el caso, entonces la autodisciplina es tu capacidad para elegir la parte de ti que debe ganar las batallas que importan.

La autodisciplina es tu poder personal central. Es la fuente de todos los demás poderes.

Cada vez que ejercitas este poder, lo fortaleces.

Y tienes la satisfacción de saber que estás haciendo tu mejor esfuerzo. Haz esto día tras día, expresando lo mejor que hay en ti, y vivirás con la tranquilidad de no tener remordimientos, sin “qué pasaría si” o “debería haber sido” deambulando por tu cabeza.

Por otro lado, cada vez que dices que NO a tus objetivos, pierdes parte de tu poder.

Esto sucede cuando pierdes de vista lo que es importante para ti y te dejas llevar por las distracciones y tentaciones de la gratificación instantánea.

Esto sucede cada vez que dices: “No tengo ganas” o “Comenzaré la semana que viene” o “Permíteme hacer una excepción esta vez” o “Esto realmente no cuenta”.

Te estás engañando a ti mismo.

Y cada vez que haces eso, estás regalando parte de tu alma y te sientes impotente.

Pronto llega el día en que empiezas a sentir que tus decisiones ya no importan, ya que ni siquiera tú las respetas. Esto puede conducir fácilmente a sentimientos de victimización, depresión y arrepentimiento.

En cambio, honra tu poder personal. Cultívalo. Ejercítalo sabiamente.

 

La autodisciplina es una forma de autorregulación, autocontrol o autodominio; es el ejercicio benevolente del poder dentro de uno mismo. Como un buen rey / reina que lleva al país a un futuro más feliz y deseado.

Este ejercicio de poder personal (autodisciplina) es bueno para ti. Conduce a la felicidad, no a la represión.

Las investigaciones muestran que las personas con mejor autocontrol comen de manera más saludable, hacen más ejercicio, duermen mejor, beben menos alcohol, fuman menos cigarrillos, obtienen calificaciones más altas en la universidad, tienen relaciones más pacíficas, tienen más seguridad financiera y disfrutan de una salud física y mental más sólida.

Tienen una mayor autoestima, mejores habilidades interpersonales y respuestas emocionales más óptimas.

Honrar y cultivar tu poder personal también hace que te sienta más satisfecho consigo mismo, más seguro de su capacidad y más influyente en la sociedad. Una persona con una fuerte autodisciplina irradia un sentido natural de autoridad, respeto y confianza.

Si no tenemos eso, no podemos destacar; debemos encajar. O, en palabras del pensador que es conocido por pronunciar su filosofía con un martillo: “El que no puede mandarse a sí mismo, debe obedecer”. (Friedrich Nietzsche)

 

 

La autodisciplina como armonía personal

Una forma más suave de ver la autodisciplina es verla como una forma de armonizarse y crear un ritmo positivo en tu vida.

El ritmo es una forma de disciplina y orden: son cosas que ocurren siempre de la misma manera, ordenadas y confiables.

El ritmo nos rodea.

Nuestro cuerpo tiene sus propios ritmos, como el ritmo circadiano. Podemos pensar en ello como la rutina del cuerpo, su autodisciplina natural.

Cuando te respetas y mantienes los ritmos corporales, experimentas salud física, vitalidad y bienestar. Rómpelos y empezarás a enfrentarte a todo tipo de problemas.

La música es ritmo. Cada nota, cada pausa debe estar exactamente en el lugar correcto, ni un segundo antes, ni un segundo después.

De lo contrario, no hay armonía. Es una disciplina muy estricta; si lo rompes, hay caos. No suena bien y no tendrá repeticiones.

La belleza también es ritmo, una forma de disciplina visual que valora la armonía, la simetría y el movimiento equilibrado. Incluso hay disciplina y forma que configuran el flujo creativo de ideas en un poema; sin él, la expresividad y el poder se reducen.

 

 

La disciplina ya existe en muchas cosas que nos rodean. Al conducir, garantiza la seguridad.

En medicina, asegura la salud y salva vidas.

En programación, garantiza que funciona una aplicación o un sitio web.

Considera por un momento que los diferentes aspectos de tu personalidad, con tus diferentes deseos, miedos y agendas, son instrumentos de una orquesta.

Luego pregúntate: ¿Cómo suena tu música? ¿Están todos los instrumentos armoniosamente coordinados para crear una obra maestra, o tu vida está desafinada?

La autodisciplina es el maestro. Asegúrate de que él / ella sea quien dirija el programa.

 

Autodisciplina en tu cerebro

Un modelo útil para comprender cómo operamos en el mundo es el modelo del cerebro triuno, desarrollado por el neurocientífico Paul D. MacLean.

Propone que hay tres capas en nuestro cerebro.

 

 

La parte más antigua del cerebro es el cerebro reptil, también conocido como cerebro primario o cerebro de lagarto. Se preocupa principalmente por las amenazas y la supervivencia, y responde al medio ambiente basándose en el miedo y la agresión.

La mayoría de las veces cuando respondemos impulsivamente en nuestra vida moderna, y luego lamentamos las consecuencias, estamos operando desde este cerebro primitivo.

Cuando Maria entra en pánico cuando necesita hablar en público, o cuando Alejandro se irrita por un comentario grosero de su hijo y arremete, es el cerebro primario el que dirige el espectáculo.

A menos que realmente necesites acceder a este cerebro para tu supervivencia física, vivir desde la conciencia reptil generalmente lleva al arrepentimiento.

La práctica de la autodisciplina es un ejercicio de evolución humana. Está desarrollando conscientemente nuestro cerebro racional, de modo que ya no esté dominado por el cerebro reptil y el cerebro emocional.

La segunda capa es el sistema límbico, también conocido como “cerebro de mamífero” o “cerebro emocional”.

Es responsable de nuestras emociones, coordinación de movimientos, gustos y disgustos, placer y dolor.

Cuando nos olvidamos de nuestras resoluciones y en su lugar buscamos la gratificación instantánea de comernos esa galleta, esta es la parte del cerebro que está hablando más fuerte.

Cuando a Tomás le resulta difícil decir NO a la bebida gaseosa, o no puede dejar de navegar sin rumbo fijo por Internet o las redes sociales, es esta capa del cerebro la que dirige el espectáculo.

Lo mismo ocurre con Sara, que quiere empezar a correr al aire libre tres veces por semana, pero la vergüenza la frena, ya que le preocupa que la gente la juzgue negativamente por tener algo de sobrepeso.

 

 

La tercera capa es la neocorteza o cerebro racional. Se encarga del lenguaje, la planificación, la autorregulación, la conciencia, el pensamiento racional y la toma de decisiones, entre otras cosas.

Esta es la parte más evolucionada y nueva del cerebro; a menudo es lo que consideramos la parte más noble de nosotros.

La autodisciplina, la fuerza de voluntad y la autoconciencia son funciones del cerebro racional, la corteza prefrontal (parte del neocórtex).

Es esta parte de tu cerebro la que puede diferenciar entre pensamientos en conflicto, determinar lo bueno y lo malo, considerar las consecuencias futuras de las actividades actuales, trabajar hacia una meta elegida y controlar tus emociones e impulsos.

En nuestra metáfora de orquesta, la corteza prefrontal es el director: el maestro.

La práctica de la autodisciplina, por tanto, es un ejercicio de evolución humana. Está desarrollando conscientemente nuestro cerebro racional, de modo que ya no sea dominado por el cerebro reptil y el cerebro emocional.

En realidad, se trata de superar nuestro reptil interior, nuestra naturaleza animal y funcionar más como un ser humano completamente maduro.

O al menos tener la opción de hacerlo, para las cosas que realmente nos importan.

Todas las prácticas de meditación te ayudan a fortalecer tu corteza prefrontal y a mantenerla en línea con más frecuencia.

No se trata de matar al reptil interior o al mamífero; son partes valiosas de nosotros mismos. Solo se trata de asegurarse de que conozcan su lugar y sigan al maestro.

 

 

Resumen y próximos pasos

La autodisciplina contiene, en sí misma, muchas virtudes. Cosas como concentración, fuerza de voluntad, determinación, integridad, visión, resiliencia, alineación, optimismo y excelencia. Lo he resumido así:

La autodisciplina es tu capacidad para vivir de acuerdo con tus metas y valores más elevados momento tras momento, superando obstáculos internos y externos.

Es tu poder comprometerte con lo que es significativo para ti y dejar que eso guíe tu forma de pensar, las decisiones que tomas y las acciones que tomas, hasta que consigas tu objetivo.

Tiene un aspecto externo (hábitos y rutina) y un aspecto interno (autodominio).

Puede verse como tu poder personal central (el rey / reina), que necesita ser cultivado y ejercitado. Y también puede verse como armonía personal (el maestro), el arte de coordinar todos los elementos de tu vida para crear una obra maestra.

Finalmente, exploramos la autodisciplina como una función de la parte más evolucionada de nuestro cerebro, la corteza prefrontal.

La práctica de esta habilidad, entonces, es un ejercicio para superar las partes más impulsivas de nuestra naturaleza para que tengamos verdadera libertad y agencia en nuestras vidas.

Las recompensas de esta virtud son infinitas. Y es algo que puedes desarrollar, no necesitas nacer con eso.

Una vez que lo hagas, se trata de ejercitarlo sabiamente.

Sabiamente porque, al igual que cualquier forma de poder, la autodisciplina es neutral en cuanto a valores.

Se puede utilizar para “bien” o para “mal”. Al igual que el lenguaje se puede utilizar para expresar ideas profundas, declarar el amor o iniciar una guerra, la autodisciplina es simplemente el poder de hacer que las cosas sucedan.

La elección de las metas correctas a perseguir no está en el dominio de la disciplina sino en el de la sabiduría.

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